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La automatización es la clave de la seguridad y la productividad en la minería

2006-12-04

La industria minera sigue experimentando un crecimiento sin precedentes, toda vez que la demanda mundial de minerales y metales se mantiene a niveles récord. La automatización juega un papel clave en el proceso de producción y está allanando el camino para futuras operaciones mineras.

Los trabajos de minería subterránea con procesos de producción excepcionalmente complejos, con acceso especialmente difícil o muy peligroso, son entornos típicos donde la automatización de los equipos es la solución lógica.
 
Las empresas mineras invierten actualmente en equipos automatizados para mejorar la seguridad, reducir el trabajo manual repetitivo así como incrementar la eficiencia global y la productividad.
 
En calidad de uno de los principales proveedores del mundo, Atlas Copco ha contribuido decisivamente al desarrollo de una buena parte de la tecnología de automatización que existe hoy en día en la moderna industria minera. Estas innovaciones abarcan todo, desde control informatizado y sistemas de guiado en grandes equipos de perforación subterránea y cargadoras, hasta control remoto y sistemas de navegación en carros de superficie para un posicionamiento exacto de los barrenos.
 
El objetivo de estas innovaciones es reducir sistemáticamente la exposición de las personas a los entornos duros y los peligros de estas actividades, mejorar las condiciones laborales de todo el personal minero y mejorar, a la vez, la eficiencia y utilización de los equipos.
 
La cargadora Scooptram ST14, recientemente introducida, es un ejemplo típico. Los vehículos se probaron en la mina Kristineberg de la empresa Boliden (Suecia) y en la mina Stobie de Inco (Canadá). Las unidades vendidas se suministrarán a minas de Suecia, Canadá, Portugal, Chile y Rusia. Este nuevo diseño de cargadora reduce el cansancio físico del operario mediante una mejor utilización de la potencia disponible. La cuchara penetra de forma más fácil y rápida en los escombros y se llena cada vez a plena capacidad, lo cual permite aumentar el número de cargas por relevo.
 
Estas mejoras de productividad y seguridad proceden de los sistemas RCS (Rig Control System) y ABC (Advanced Boom Control) de la compañía, instalados en la mayoría de los equipos de producción subterránea Rocket Boomer, Simba y Boltec. El sistema ABC ofrece tres modalidades: ABC Basic, Regular o Total, que corresponden a funcionamiento manual, semiautomático o totalmente automático. Según Jörgen Appelgren, Jefe de I+D, Automatización, la modalidad ABC Total es la que va ganado más aceptación ya que permite un emboquillado preciso de los barrenos y unos ciclos más rápidos de perforación y voladura. Jörgen Appelgren señala: "Las innovaciones de este tipo están pensadas para aumentar la eficiencia y reducir los costes, de modo que las empresas mineras puedan afrontar con confianza los futuros retos del sector".
 
Casper Swart, Jefe de Línea de Productos, Sistemas de Automatización, indica: "En el futuro, casi todo el mineral se extraerá empleando equipos mecanizados, por lo que automatización tiene plenamente sentido. Además, cada vez resulta más difícil encontrar nuevos yacimientos y, cuando se descubren, su explotación suele ser más difícil y más cara que antes. Las nuevas minas se ubican generalmente en zonas remotas que no son las más atractivas para contratar al personal más cualificado. Para explotar estos yacimientos de forma rentable, la automatización no será una alternativa más, sino la única opción".

Centro de excelencia en Örebro

Cuando las minas de Kiruna, propiedad de la empresa LKAB, en el norte de Suecia, se mecanizaron en los años 80, el cliente trabajó en estrecha colaboración con Atlas Copco para desarrollar equipos y sistemas de perforación que pudieran controlarse a distancia segura de la zona de trabajo. Estos equipos también funcionan ahora durante los turnos de noche en modo automático sin ninguna supervisión.
 
Hoy en día, Örebro, en la parte central de Suecia, es el centro de investigación y desarrollo de Atlas Copco en este campo. Örebro tiene una larga tradición en minería y es aquí donde Atlas Copco desarrolló su primer RCS (Rig Control System) en 1996. Desde entonces, se ha convertido en el referente de las aplicaciones móviles y la plataforma de todas las posteriores innovaciones de la compañía relacionadas con la automatización.
 
La plataforma RCS y sus módulos correspondientes reducen considerablemente los rigores a los que están sometidos normalmente los equipos de minería y el propio personal, haciendo que las diversas operaciones sean más rápidas, más livianas y más fáciles de realizar. Además, una buena parte de la comunicación con los equipos de perforación actuales se realiza a través de Internet, satélite y teléfono, elevando la planificación de la producción y los trabajos de localización de averías a un nivel superior.
 
Otros ejemplos de los avances derivados de la automatización son los cambiadores automáticos de broca, los sistemas automáticos de perfilado de túneles y la aplicación del sistema Measure While Drilling (medir mientras se perfora) para registrar las características de los estratos de roca empleando el martillo como sensor mientras se perforan los barrenos. Los datos registrados se transfieren después a un PC para su posterior análisis y para interpretar las formaciones geológicas.
 
Casper Swart añade: “Actualmente estamos dedicando más atención a la utilización de la tecnología para previsualizar la realidad. Por ejemplo, sería enormemente beneficioso poder mostrar al operario de la cargadora el aspecto de los escombros antes de introducir la cuchara, presentar al perforista el aspecto del yacimiento antes de preparar el equipo para iniciar el trabajo, o mostrar al técnico en voladuras cómo es el interior del barreno antes de poner la carga, entre otras cosas”.
 
Björn Rosengren, Vicepresidente Ejecutivo Senior y responsable del área de negocio Técnicas de Construcción y Minería de Atlas Copco resume el espíritu del equipo de I+D de Örebro de la siguiente manera: “Hemos aprendido que, dondequiera que se desarrollen actividades de minería y construcción, hemos de esforzarnos por realizar mejoras continuas, sin cejar nunca en el empeño de mejorar la eficiencia de nuestros clientes”.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Casper Swart, Jefe de Línea de Productos - Automatización URE 
+46 (0)19 670 76 84 o +46 (0)70 377 76 84
Hanna Håll, Responsable de Comunicaciones, LHD y Sistemas de Automatización
+46 (0)19 670 74 42 o +46 (0)732 70 62 85

Underground Rock Excavation de Atlas Copco es una división del área de negocio Técnicas de Construcción y Minería. Desarrolla, fabrica y comercializa en todo el mundo una amplia gama de equipos de minería y excavación de túneles para diferentes aplicaciones subterráneas. La división presta una enorme atención al diseño de productos innovadores y a sistemas de apoyo postventa que proporcionen valor añadido al cliente. Las sedes de las divisiones y el centro de producción principal se encuentran en Örebro (Suecia).